Tête et masques des îles Vitu

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Au large de la Nouvelle-Bretagne, les îles Vitu ont été longtemps réputées pour les relations commerciales importantes qu’elles entretenaient avec tout l’ensemble Umboi-Tami-Golfe Huon.
Il n’y eut cependant pas d’études ethnologiques particulières sur ces îles.
Ainsi, cette sculpture de bois en forme de tête abstraite demeure-t-elle une énigme.

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Stylistiquement, il semble naturel d’opérer un rapprochement avec cet imposant masque recouvert de tissu d’écorce. Porté sur les épaules, il était utilisé, semble-t-il, pour des cérémonies d’initiation.

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On trouve encore de rares masques-heaumes réalisés en bois, qui sont dits provenir de Vitu mais leurs formes sont grandement influencées par les masques Kilenge.
Du reste, toute la région du Golfe Huon a généré un style particulier, le style dit Tami, qui s’est décliné de multiples façons.

Vitu-mask300bois

Photo 1 : lors de l’exposition 2008 Océanie, Signes de rites-Symboles d’autorité – Bruxelles, Collection Jean Willy Mestach.
Photos 2 et 4 : Musée Barbier-Mueller.
Photo 3 : Carte postale 1914-1918 : Oceania Ethnographica

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