Les masques Abwan des Iatmul

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Le masque Abwan du Tropenmuseum fut collecté par Paul Wirz, ethnologue suisse qui s’intéressa particulièrement à la Nouvelle-Guinée. Ce dernier réalisa près de 10000 photographies sur le terrain qu’il débuta en 1915 chez les Marind – Anim. Il mourut près de Maprik en 1955.

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Ces masques Abwan sont particulièrement remarquables car ils sont composés de deux masques superposés intégrés dans un imposant costume de fibres.
Ceux-ci portent le nom d’ancêtres mythiques, peut-être des frères…

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A l’arrière, on trouve ici un petit masque. Beaucoup d’interprétations ont été données sur ces costumes d’ancêtre (les petits masques feraient référence à des esprits enfants), mais nous n’avons aucune certitude quant à leur signification.
Parmi les masques Abwan connus dans les collections européennes, celui du musée de Bâle est particulier en ce sens que le masque supérieur est fabriqué à partir d’un crâne surmodelé.

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Photos 1, 2 et 3 : Tropenmuseum, Amsterdam, photos de l’auteure, 2010.
Photo 4 : Museum der Kulturen, Basel.

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