Les dieux bâtons des îles Cook

Staff_god_160La conversion au catholicisme des habitants des îles Cook par les missionnaires, et en particulier dans l’île principale du Sud, Rarotonga, fut rapide et brutale. Ils récoltèrent des figures représentant le divin; des sculptures pouvant atteindre 6 mètres de haut, les brûlèrent ou découpèrent uniquement la partie supérieure de ces « dieux-bâtons » qu’ils expédièrent en Angleterre pour preuve de leur zèle.
Ainsi, dans les collections est-il rare de pouvoir contempler un exemplaire intégralement conservé tel celui-ci, collecté par la London Missionary Society.
En regardant ces objets, une problématique identique à celle posée par les to’o à Tahiti surgit :
Quelle est la partie sacrée ? La partie supérieure en bois sculptée en forme de tête aplatie avec, en-dessous, une rangée de figures vues de face et profil ? Les grands morceaux de tapa ? Les plumes présentes à l’intérieur de l’enveloppe avec des pièces de nacre ?
Il semble que là aussi, des cérémonies au cours desquelles des prières étaient psalmodiées et l’âme de bois emmaillotée, conféraient la part de sacré à ces objets. Ils devenaient dès lors une matérialisation du divin.

Museum

Photo 1 : The British Museum © in Anthony JP Meyer, Art Océanien, 1995, Könemann.
Photo 2 : The Museum of the London Missionary Society. Illustrated London News, 25 June 1859 (courtesy LMS/Council for World Mission, London) in JPS 116.

4 commentaires sur “Les dieux bâtons des îles Cook

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  1. Je me souviens que tu as parlé de ce « zèle » lors de notre visite dernière au Louvre… ah… ce que c’est tout de même qu’un missionnaire zélé !!!
    Ravie de te lire (hélas en diagonale, je reviens juste sur le net et le retard de lecture chez les blogueurs est impressionnant, je m’accroche et j’y arriverai…un jour… j’y arriverai… faut être pugnace !)
    Bonne fin de semaine

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  2. Bonsoir.
    J’ai effectué un très beau retour aux sources, ici. Je vous ai mis dans liens. J’espère que cela ne vous embête pas, n’est-ce pas?
    Beau et bon week-end.
    Bona

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  3. Merci de me faire découvrir l’objet en entier. A mettre à notre programme lors de notre prochaine visite au BM.
    Véro
    (arrivée de proche en proche par le site de la Dragonne où par un autre mystérieux voyage)

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