Des représentations du divin

Idols_ellis_300

Idols. Worshipped by the inhabitants of the South Sea Islands est le titre de cette planche de 1829 décrivant des images divines rapportées des îles de la Société, des îles Cook et des îles Australes.

Bm_aa_160Au British Museum, nous retrouvons l’imposante figure centrale, représentation possible de ‘Aa, la principale divinité de Rurutu des îles Australes.
Une trentaine de petits personnages couvrent son corps et son visage à l’emplacement même des yeux, du nez, de la bouche, des oreilles.
On a proposé qu’il pourrait s’agir de Tangaroa, le père des dieux et les figures-divinités sembleraient naître de lui.
En réalité, la sculpture est peut être un reliquaire, un grand pan de bois se retire à l’arrière et découvre une importante cavité.
Tete_aa_160On aurait pu y conserver le crâne d’un personnage important de la société.
Mais on aurait pu aussi y insérer d’autres petites figures, chacune à elle seule étant une image de la divinité.
Des liens avec des questions de généalogie sont à établir dans cette iconographie.
Les questions et interprétations ne manquent pas ; rejoignant les réflexions plus générales sur le divin et sa représentation, sur le rapport entre émotion religieuse et émotion esthétique, sur la partie et le tout.

Photo 1 : Gravure in Ellis, W. Polynesian researches, during a residence of nearly six years in the South Sea Islands, London : Fisher, Son, & Jackson, 1829.
(Traduction récente : A la recherche de la Polynésie d’autrefois, Paris : Musée de l’homme, 1972 de « Polynesian researches during a residence of nearly eight years in the Society and Sandwich Islands », A new ed,. London : H.G. Bohn, 1853).
Photos 2 et 3 : The British Museum, © J.-Y. B.

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