La représentation du crocodile chez les Iatmul

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Parce que le crocodile apparaît dans les mythes Iatmul comme le créateur du ciel et de la terre, et par là, les ancêtres crocodiles comme fondateurs des villages ; sa représentation va orner de nombreux objets. Ainsi en est-il de l’extrémité de ce bouchon de gourde à chaux mêlant figure de crocodile et celle de casoar.
Celui-ci fermait un contenant où l’on conservait la chaux végétale permettant la mastication de la noix de bétel. Il s’agissait d’un objet de prestige.

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Ci-dessus, un autre crocodile miniature était peut-être une réplique d’une figure d’une proue de pirogue dont on sait qu’elles étaient très fréquemment ornées par les représentations de cet animal.

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Photo 1 : Musée du Quai Branly.
Photo 2 : Collection Pierre Maranda, Musée de la Civilisation.
Photo 3 : Iatmul Crocanoes, 1999 Middle Sepik, Tambunum Village, Johnson Photo.

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