Waka Huia Maori

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Poursuivant la connaissance de quelques oeuvres de l’art Maori, nous sommes frappés par la richesse des décorations de certaines boîtes à couvercles dont les surfaces sont entièrement gravées d’un enchevêtrement de motifs spiralés.

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Il s’agit en fait de boîte à trésor ou waka huia.
Les « trésors » en question que renfermaient ces boîtes étaient des plumes de l’oiseau huia dont les Maori se servaient notamment pour orner leurs manteaux, les pendentifs de jade et autres objets précieux.

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Des figures sont sculptées sur la surface et sur la base : visages à la bouche ouverte et la langue tirée. Le regard est souligné par des coquilles de nacre.
La poignée du couvercle est toujours ornée de têtes ou de personnages.

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Ces boîtes étaient généralement suspendues dans la maison ; aussi leur base (cf. détail photo ci-dessous) était-elle également décorée avec beaucoup d’attention.

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Photos 1 et 2 : Musée du Quai Branly.
Photo 3 : The British Museum.
Photo 4 : Cambridge University Museum, photo de l’auteur.
Photo 5 : Détail de la base de la boîte à trésor du Cambridge University Museum in Hooper, 2006, Art & Divinity in Polynesia.

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