De la collecte à la collection : Arts de Polynésie

John-Williams

L’association Détours des Mondes propose la semaine du 8 décembre une conférence sur les « idoles » polynésiennes.
À partir de la lecture du livre Food for the flames de David Shaw King, j’ai trouvé là une manière originale de revenir plus en détail sur des objets assez connus du corpus polynésien que sont notamment les to’o, les dieux-bâtons mais aussi la singulière sculpture que constitue A’a.

Statue-aa-british

Que représentaient les objets collectés par les missionnaires de la LMS ? des curiosités ? des trophées ? des souvenirs ?
Le révérend John Williams dont nous parlerons longuement (et qui publia ses carnets dans son ouvrage de 1837 Missionary Enterprises) relate son arrivée à Ra’iatea en 1823 revenant de Aiutaki et répond en quelque sorte à la question :

Comme certains guerriers éprouvent de la fierté à exposer les trophées des victoires remportées, nous suspendîmes les idoles aux taquets des vergues et aux autres parties du vaisseau, entrâmes au port triomphalement longeant la colonie, et jetâmes l’ancre au milieu des cris et des félicitations de notre peuple …

Catalogie-Oldmann1906

Nous terminerons par une évocation des collections de William Oldman et de James Hooper.

Photo 1 : John Williams, missionary to the South Sea Islandspar Henry Annelay vers 1838 -1841 © National Library of Australia.
Photo 2 : détail de A’a au British Museum, 2008.
Photo 3 : Extrait du catalogue d’Oldman n°38, mai 1906.

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