Le cadeau d’un chef – 15

Te-papa-manteau-plumes
Poursuivons la trace des acheteurs de la vente de 1806 du Leverian Museum
Parmi les collections du Te Papa Museum de Wellington, il est un objet phare des arts d’Hawaii : ce grand manteau de plumes issu d’un don de Lord St Oswald en 1912. L’histoire de cette cape et du casque mahiole qui complète la parure a été retracée en détail. Tous deux furent acquis par Sir Ashton Lever pour son musée à la suite du 3ème voyage de Cook.
Ces éléments de costume doivent être ceux décrits dans The Companion (1790 : 18) : « Le superbe manteau dans la vitrine B fut retiré des épaules du roi de Owhyhee par lui-même , comme mentionné sur la notice annexée au manteau, et il revêtit Cook de celui-ci. Puis il plaça le casque (marqué n°1) sur la tête du Capitaine et un curieux éventail dans sa main ; après quoi il déposa plusieurs manteaux à ses pieds, tous excessivement beaux et de grande valeur ».
Pour preuve les dessins qu’effectuèrent respectivement Sarah Stone et Thomas Davies dans le Leverian Museum :

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2thomas-davies-hawaii_315-500

1806 : en ce 53ème jour de vente, le lot numéroté 6260, comprenant la cape et le casque, n’attire curieusement personne et n’est toujours pas vendu. Il sera donc de nouveau présenté le dernier jour… Et ce jour là, il est enfin acquis par un certain Thomas Atkinson, ami de Joseph Banks et probablement pour le compte de ce dernier.

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Ce personnage acquiert 71 lots dont 57 lots de la région Pacifique comprenant au moins 120 objets lors de la fameuse vente. On ne sait exactement qui il est, probablement un marchand et intermédiaire pour des acheteurs européens, voire Banks lui-même puisque ce dernier, en grande rivalité avec Ashton Lever, n’est pas apparu à la fameuse vente mais devait être forcément présent par le biais d’intermédiaires.
Plus tard on retrouvera cape et casque dans les collections du Bullock Museum (voir ultérieurement) et par conséquent à la vente de ce dernier en 1819. Ce sera le lot 34 du 6ème jour de vente.
La notice de vente de 1819 est intéressante car elle montre déjà la différence de statut des objets ; elle s’attarde sur l’histoire accompagnant l’objet, on vend un pedigree, un événement tragique qui est entré dans l’Histoire :
« The Feather Cloak, and Helmet, particularly described in Cook’s Voyages, and are articles that must excite a melancholy interest in every spectator. They are the identical superb feather cloak which with the helmet, N°1, were presented to the celebrated but unfortunate Captain Cook, a short time before his death, by the king of Owhyhee, who taking them from his own person at a splendid entertainment in honour of the English, placed them on the person of our great circumnavigator, as the highest mark of distinction he could bestow« .

5bullock-lot34
On notera qu’un certain Winn l’achète pour £21. En 1912 il sera donné par Lord St Oswald (nom de famille Winn) au Dominion Museum de Wellington et maintenant le Te Papa…

à suivre…

Photo 1 : Cape de plume ‘ahu’ ula FE000327 © Te Papa Museum
Photo 2 : Dessin de Sarah Stone.
Photo 3 : Dessin de Thomas Davies.
Photo 4 : Extrait du catalogue de la vente de 1806 : 53ème jour .
Photo 5 : Extrait du catalogue de la vente de 1806 : dernier jour, reprise du lot 6260 alors invendu.
Photo 6 : Page du catalogue du Bullock museum, 6ème jour de vente.

2 commentaires sur “Le cadeau d’un chef – 15

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  1. I would be very interested to learn what evidence there is that Thomas Atkinson was a friend of Joseph Banks? He certainly did not buy the cloak on behalf of Joseph Banks.

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  2. You are right. Maybe he was only an intermediary, a merchant …
    In the Te Papa notice, « https://collections.tepapa.govt.nz/object/230439 », it is written:
    « Thomas Atkinson, a close friend of Joseph Banks, bought the cloak and helmet at the Leverian Museum in 1806 » but even A. Kaeppler does not claim that Atkinson was a friend of Banks….
    It’s still a mystery in this long history….

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